Aproape 8 decenii de existenţă a primei episcopii româneşti în America

Narcisa Elena Balaban, 08 Iunie 2007

Biserica Ortodoxă Română din Statele Unite şi Canada, prin reprezentanţii parohiilor care o compun, clerici şi mireni, s-a constituit la Congresul bisericesc, întrunit în Detroit - Michigan, la 25 aprilie 1929, în Episcopie Misionară, supusă canoniceşte Sfântului Sinod al Bisericii Ortodoxe Române. Prea Fericitul Patriarh Miron, ca şef suprem al Bisericii Ortodoxe Române de pretutindeni, a decretat, atunci, Episcopia Misionară Ortodoxă Română din Statele Unite ale Americii de Nord şi Canada ca fiind înfiinţată canoniceşte, prin înaltul decret nr. 10.219, cu data de 1 noiembrie 1930, învestind cu depline puteri administrative Comisia interimară pentru a organiza, îndruma şi conduce afacerile acestei episcopii, până la alegerea şi instituirea canonică a unui episcop sufragan.

Astăzi, IPS Nicolae Condrea este Arhiepiscopul românilor din America şi Canada, iar Episcop-Vicar este PS Ioan Casian de Vicina.

Primele parohii ortodoxe pe continentul american au fost înfiinţate în secolul al XIX-lea în Alaska de către Biserica Rusească, ele având o influenţă semnificativă asupra Statelor Unite propriu-zise. Ortodoxia în America a pătruns prin valul de emigranţi est-europeni de la sfârşitul secolului al XIX-lea şi începutul secolului al XX-lea, care au ridicat primele biserici ortodoxe şi au format primele parohii.

La început, slujbele erau oficiate de preoţi invitaţi de emigranţi din ţările lor de origine. Preoţii slujeau pentru o vreme aici, apoi se întorceau în ţară sau se stabileau definitiv în America. Acest fenomen a conferit bisericilor ortodoxe un caracter naţional, care continuă şi astăzi.

Primele parohii româneşti din America

Astăzi, în America activează mai multe eparhii ortodoxe, printre care Arhiepiscopia Ortodoxă Română din America şi Canada. Prezenţa românească pe meleagurile îndepărtate ale Americii a început în jurul anului 1895, prin valul de emigrări din Transilvania, Bucovina şi Banat, aflate atunci sub stăpânirea austro-ungară.

Prima parohie ortodoxă română din Canada a fost înfiinţată în anul 1902 în Regina - Saskatchewan, cu hramul „Sf. Nicolae“. După aceasta, s-au înfiinţat pe rând alte parohii româneşti în Canada, în componenţa lor intrând enoriaşi veniţi în număr mare din Bucovina. Cei mai mulţi români au venit în Canada din provincii aflate sub administraţia austro-ungară: Ardeal, Bucovina şi Banat.

Biserica Română Americană şi Canadiană a fost fondată de laici care s-au unit, au construit biserici şi au chemat clerici din două mitropolii: a Ardealului (cu sediul la Sibiu) şi a Moldovei (cu sediul la Iaşi). Prima a influenţat comunităţile româneşti din SUA, iar cea de-a doua - cu precădere pe cele din Canada. Pe atunci, ortodocşii din America de Nord şi Canada aparţineau, indiferent de originea lor etnică, de eparhia rusă.

La 15 august 1904, românii din Cleveland au hotărât şi ei să întemeieze prima parohie ortodoxă română din SUA, cu hramul „Sf. Maria“. În decembrie anul următor a sosit la Cleveland părintele Moise Bâlea, primul preot ortodox care a venit să slujească comunităţile din America. El a fost cel care a scos la 1 septembrie 1906, în America, primul ziar românesc numit „America“.

Cinci ani mai târziu, Mitropolia Ardealului l-a trimis în America pe părintele Ioan Podea cu misiunea de-a organiza parohiile româneşti de aici într-un protopopiat. Astfel, în anul 1912, se organiza primul protopopiat românesc pe tărâm american, condus de părintele Podea, având în componenţă 16 parohii.

Înfiinţarea primei episcopii

Simţind lipsa unui arhiereu al lor şi urmând exemplul altor grupări etnice, după ce efectele revoluţiei bolşevice au fost resimţite şi în lumea americană, românii din America s-au decis asupra înfiinţării unei episcopii. După mai multe cereri, între 25-28 aprilie 1929, cu prilejul Congresului bisericesc al clerului şi credincioşilor din cadrul parohiilor ortodoxe româneşti din SUA şi Canada, întrunit la Detroit-Michigan, s-a constituit Episcopia Ortodoxă Română din America sub oblăduirea Sfântului Sinod al Bisericii Ortodoxe Române, episcopie recunoscută prin decret semnat de Patriarhul României, Miron Cristea, şi prin lege votată de Parlamentul României şi semnată de Regele Carol al II-lea.

În martie 1935, arhimandritul Policarp (Pompiliu) Moruşcă, stareţul Mănăstirii Hodroş-Bodrog, a fost ales şi hirotonit episcop pentru eparhia românească din America.

În 1939, episcopul Policarp a plecat în România, iar după al Doilea Război Mondial şi după instaurarea regimului comunist la putere, i s-a interzis să se întoarcă. Episcopul Policarp

l-a lăsat locţiitor pe preotul Simion Mihălţan. Din mai multe cauze legate de evenimente politice şi militare, această situaţie a durat până în 1947.

Ridicarea la rang de arhiepiscopie

Anii care au urmat s-au caracterizat prin conflicte interne şi neînţelegeri legate mai ales de alegerea noului ierarh. În vederea rezolvării acestei prelungite situaţii de criză, Congresul bisericesc, întrunit la 17 mai 1950 la Detroit, l-a ales pe protopopul Andrei Moldoveanu de la Akron - Ohio ca episcop titular. La 12 noiembrie 1950, arhimadritul Andrei Moldoveanu a fost hirotonit episcop la Sibiu, iar la 19 noiembrie a fost instalat în scaun prin Gramată Patriarhală.

În 1966, după moartea Episcopului Andrei, a fost ales, în scaunul episcopal şi hirotonit episcop arhimandritul Victorin Ursache. La 11 iunie 1973 a fost ridicat la rangul de arhiepiscop, o dată cu ridicarea episcopiei la rang de arhiepiscopie cu drepturi autonome.

Dupa 35 de ani de slujire în cadrul Arhiepiscopiei Ortodoxe Române în America şi Canada, arhiepiscopul Victorin s-a retras din activitatea pastorală în februarie 2001, iar la 16 iulie 2001 a trecut la cele veşnice.

Astfel, în anul 2002, noul arhiepiscop a devenit Nicolae Condrea, cel care păstoreşte şi astăzi eparhia. IPS Arhiepiscop Nicolae fost întronizat episcop în 2002, în Duminica a III-a dupa Rusalii, în Catedrala Ortodoxă Română „Sfântul Ioan Botezătorul“ din Montreal - Canada.

La acest eveniment a participat o delegaţie a Patriarhiei Române, condusă de Prea Fericitul Părinte Patriarh Teoctist, reprezentanţi ai celorlalte Biserici Ortodoxe surori din America, precum şi înalte personalităţi din viaţa bisericească şi din viaţa publică română şi americană.

Ample activităţi care unesc comunităţile

Arhiepiscopia Ortodoxă Română în America şi Canada cuprinde astăzi în jur de 60 de parohii şi misiuni, dar şi câteva mănăstiri ortodoxe româneşti. Fiecare parohie este organizată în consilii şi comitete parohiale, unele dintre ele având şi comitete de tineri. A devenit o practică frecventă şcoala de duminică pentru copiii românilor stabiliţi în America, care vin la biserică să înveţe despre credinţa strămoşească. De asemenea, catehezele de duminică, corurile parohiale, precum şi alte întâlniri parohiale, cu caracter unificator, sunt activităţi frecvente în aceste parohii. La mari sărbători ortodoxe, precum şi la hramurile parohiale, enoriaşii organizează festivaluri şi concerte, după slujbele religioase încercând astfel să continue tradiţia de acasă.

De asemenea, în cadrul arhiepiscopiei activează o asociaţie a femeilor ortodoxe, dar şi o organizaţie auxiliară a Arhiepiscopiei Ortodoxe Române în America şi Canada care are ca scop „promovarea şi întărirea spiritualităţii creştin-ortodoxe nealterate în rândul tinerilor din parohiile de sub jurisdicţia arhiepiscopiei, de a contribui la înnoirea morală, formarea conştiinţei creştine şi culturii creştin-ortodoxe în rândul tinerilor care formează noua generaţie de creştini ortodocşi pe continentul nord-american“. „Misiunea ROYA (Romanian Orthodox Youth in America) este aceea de a ghida fiecare tânăr în a deveni membru activ al Bisericii şi a experimenta credinţa ortodoxă prin participarea la Sfintele Taine ale Bisericii“, citim pe site-ul organizaţiei.

Din această organizaţie fac parte tineri cu vârste cuprinse între 14 şi 30 de ani, aceştia fiind împărţiţi în două grupe: grupa adolescenţilor - 14-19 ani - şi grupa tinerilor - 20-30 ani. ROYA cuprinde toate organizaţiile de tineret din parohiile arhiepiscopiei. Îndrumătorul acestei organizaţii este părintele Nicolae Clempuş.

Mai multe Biserici Ortodoxe au eparhii în America

Pe cuprinsul continentului american activează mai multe eparhii aparţinând de mai mai multe biserici, după cum urmează.

Patriarhia Constantinopolului care cuprinde: Arhidioceza Greacă (Greek Orthodox Archdiocese of America), Dioceza Albaneză (Albanian Orthodox Diocese of America), Dioceza Carpato-Rusă (American Carpatho-Russian Orthodox Diocese); Biserica Ucrainiană (Ukrainian Orthodox Church of the USA), Mitropolia Canadei (Greek Orthodox Metropolitanate of Canada), Biserica Ucrainiană din Canada (Ukrainian Orthodox Church in Canada).

Orthodox Church in America are în jurisdicţie următoarele dioceze şi episcopii: Dioceza Alaskăi, Dioceza Albaneză, Dioceza Bulgară şi Arhidioceza Canadei.

Patriarhia Română cuprinde: Arhiepiscopia Ortodoxă Română în America şi Canada în Detroit.

Patriarhia Antiohului cuprinde: Arhidioceza New York-ului şi a întregii Americi de Nord.

Patriarhia Rusă a înfiinţat: „Representation Church“ in New York, iar Patriarhia Serbiei - „Serbian Orthodox Church in the United States of America and Canada“ (in Illinois). Patriarhia Bulgară a înfiinţat „Bulgarian Eastern Orthodox Church“ in New York. Episcopia Română (ROEA)– aceasta nu se află sub jurisdicţia Patriarhiei Române – cu diocezele: Pensylvania, Midwest (Chicago), Noua Anglie, New York, New Jersey, Washington etc.


Lasa un comentariu

Arhivă ediții

Contactează-ne!