Ziarul Lumina utilizează fişiere de tip cookie pentru a personaliza și îmbunătăți experiența ta pe Website-ul nostru. Te informăm că ne-am actualizat politicile pentru a integra în acestea și în activitatea curentă a Ziarului Lumina cele mai recente modificări propuse de Regulamentul (UE) 2016/679 privind protecția persoanelor fizice în ceea ce privește prelucrarea datelor cu caracter personal și privind libera circulație a acestor date. Înainte de a continua navigarea pe Website-ul nostru te rugăm să aloci timpul necesar pentru a citi și înțelege conținutul Politicii de Cookie. Prin continuarea navigării pe Website-ul nostru confirmi acceptarea utilizării fişierelor de tip cookie conform Politicii de Cookie. Nu uita totuși că poți modifica în orice moment setările acestor fişiere cookie urmând instrucțiunile din Politica de Cookie.
x
×
Acasa Opinii Repere și idei Malta: 1950 de ani de la naufragiul Apostolului Pavel

Malta: 1950 de ani de la naufragiul Apostolului Pavel

Un articol de: Cornel Cadar - 23 Apr, 2010

Republica Malta este o ţară insulară în Europa de Sud, în centrul Mării Mediterane, la sud de Italia şi la nord de Tunisia. Cuprinde şase insule: Malta, Gozo, Comino, Filfla şi cele două insule gemene Sfântul Paul. Insula principală, Malta, este formată din cinci districte, Gozo şi Comino constituindu-se împreună într-un al şaselea. Din cei 443.000 de locuitori, 413.000 sunt catolici (95%).

Cu 1950 de ani în urmă, Sfântul Apostol Pavel, în drumul său spre Roma, din cauza unei furtuni puternice, naufragia pe coastele arhipelagului maltez. După ce a mers în derivă timp de 14 zile, mânată de vânturi, corabia care îi transporta pe Apostol şi pe multe alte persoane a eşuat pe un banc de nisip. Aşa cum relatează cartea Faptele Apostolilor (capitolele 27-28), Apostolul neamurilor a fost primit de populaţia locală cu bunăvoinţă, rămânând acolo circa trei luni până la plecarea sa spre Sicilia, predicând şi vindecând mulţi bolnavi. Ca atare, Sfântul Pavel pentru maltezi este mai mult decât Apostolul neamurilor cunoscut la nivel universal. Aici este venerat ca un "tată".

Cu ocazia acestei aniversări, Papa Benedict al XVI-lea a vizitat Malta în perioada 17-18 aprilie (a 14-a călătorie apostolică internaţională, a opta în continentul european). A fost pentru a treia oară când un suveran pontif a vizitat această ţară, primele două vizite fiind întreprinse de papa Ioan Paul al II-lea în anii 1990 şi 2001.

Sâmbăta trecută, în capitala La Valletta, l-a întâlnit pe preşedintele republicii George Abela. La Grota "Sfântul Pavel", la Rabat, unde se găsesc rădăcinile creştine, a rostit o rugăciune pentru poporul maltez. Duminică, 18 aprilie, a prezidat o Liturghie în oraşul Floriana. După-amiază, în Portul Mare din La Valletta s-a întâlnit cu tinerii.

Rădăcinile creştine ale poporului maltez, imigraţia, provocările secularizării: sunt câteva dintre temele pe care Benedict al XVI-lea le-a abordat în această vizită.

Chiar în discursul de început, Benedict al XVI-lea a precizat scopul călătoriei: "Motivul vizitei mele în aceste insule îl oferă a 1950-a aniversare a naufragiului sfântului Paul pe insula Malta. Sfântul Luca descrie acest eveniment în Faptele Apostolilor, şi din această relatare aţi ales tema acestei vizite: "Şi trebuie să ajungem pe o insulă"".

Vizita a fost şi ocazie de a aduce omagiu Bisericii Maltei, de a reflecta şi a aprofunda credinţa creştină. Istoria acestui popor de aproape două mii de ani este inseparabilă de creştinism, care caracterizează cultura şi tradiţiile sale. Biserica este vie, bogată în vocaţii, răspunzând provocărilor vremurilor noastre (70 de parohii, 3 episcopi, 228 de preoţi diecezani, 365 de preoţi călugări, 449 de călugări, 885 de călugăriţe). În multe naţiuni se află preoţi maltezi. Mulţi tineri au răspuns la chemarea lui Isus şi au devenit preoţi sau călugări. Unii dintre ei au plecat în teritorii îndepărtate, imitând spiritul apostolic care îl mâna pe Sfântul Pavel să ducă Evanghelia acolo unde încă nu ajunsese. Trăirea creştină este dovedită şi de cele 365 de biserici: "una pentru fiecare zi a anului", după cum spun cu orgoliu maltezii. Biserica Catolică şi-a făcut simţită prezenţa în acest stat mic şi prin susţinerea familiei, nepermiţând legalizarea divorţului şi avortului. "Naţiunea voastră trebuie să continue să susţină indisolubilitatea căsătoriei şi adevărata natură a familiei, aşa cum face cu sacralitatea vieţii umane de la concepţie şi până la moartea naturală, şi cu respectul cuvenit libertăţii religioase în moduri ce conduc la dezvoltarea autentică integrală a indivizilor şi societăţii", le-a spus papa maltezilor.

Malta este şi punctul unde valurile de refugiaţi sosesc din Africa pentru a bate la porţile Europei, şi la această problemă trebuie ca toţi să răspundă, nu o poate face doar Malta, a amintit Sfântul Părinte. "Străvechile voastre rădăcini creştine să vă facă tari în apărarea valorilor credinţei şi primitori faţă de imigranţi", i-a îndemnat papa.

Tinerilor le-a amintit de experienţa din tinereţe a Sfântului Pavel care pe drumul Damascului l-a întâlnit pe Cristos. I-a îndemnat "să descopere frumuseţea iubirii lui Dumnezeu dăruită nouă în Isus Cristos", asemenea Apostolului Pavel, să îmbrăţişeze misterul crucii, să fie învingători tocmai în încercări şi să nu le fie frică de "furtunile" vieţii. Le-a spus să fie prieteni apropiaţi ai lui Cristos şi să nu le fie teamă să păşească împotriva curentului.

Memorabile au rămas cuvintele papei adresate celor 40.000 de maltezi de la Liturghia de duminică din oraşul Floriana: "Iubirea de Dumnezeu salvează şi nu tehnologia; nu vă lăsaţi ademeniţi de voci care vă îmbie să lăsaţi credinţa; în orice moment depindem în întregime de Dumnezeu".